Toulon, une expérience de voyage unique

Dans le patrimoine culturel et historique de la France, la ville de Toulon n’a absolument rien à envier aux grandes métropoles. Fierté du département du Var, elle constitue une merveille pour les amateurs du vent frais du sud et des paysages littoraux. Voici dans cet article quelques lieux qui rendront votre voyage unique à Toulon.

Panorama sur Toulon
Le Belhem dans la rade de Toulon

Les plages du Mourillon

Toulon est déclarée depuis de 2014 cité balnéaire par les autorités en charge de l’urbanisme du pays de l’hexagone. Il serait donc regrettable de faire un séjour dans la ville sans faire un tour vers les plages du Mourillon. Bâtie sur plus de sept hectares, elles sont idéales pour partager des moments de détentes entre amis ou en famille. Je vous conseille particulièrement ce paysage du littoral pour son climat méditerranéen où règne un vent fort.

La Tour Royale

Crédit photo Laurent Perrier

Pourquoi la Tour Royale ? J’admire personnellement ce monument emblématique dans la ville de Toulon qui se situe à quelques pas des plages du Mourillon. C’est mon préféré avec ses murs rocheux de 4 m d’épaisseur agréables pour les photos après la plage. Mais au-delà de son architecture, il est un lieu fortifié à caractère historique que j’aime bien remémorer.

En effet, la Tour Royale servait avant le XVIe siècle de bastion défensif au régime monarchique d’antan. Passé cette époque, elle est devenue un lieu festif où se succèdent plusieurs spectacles dansants de la ville. ,A la Tour Royale j’avais la possibilité d’organiser un pique-nique avec ma famille tout en profitant d’une vue en rade sur l’environnement.

Le Mont Faron

Je ne vous cache pas mon admiration pour les paysages pittoresques ou les vues en panorama. J’ai vu toute l’admiration que témoignaient les touristes sur le Mont Faron sur les réseaux sociaux et j’ai souhaité tenter l’aventure. Laissez-moi vous dire que les résultats étaient simplement à la hauteur de mes attentes. L’édifice, faut-il le souligner, un site classé de 584 m, recouvre une forêt gigantesque de 1 100 hectares.

Le ratissage de la région se fait par téléphérique avec un hublot qui vous permet de découvrir toute la richesse de l’écosystème. J’y ai passé une journée entière avec ma famille à admirer le paysage, la végétation et les espèces animales.

L’arsenal

Dans le carnet mémorial de la ville de Toulon, l’Arsenal est un édifice tristement célèbre lors de la seconde guerre mondiale. Il a été en effet témoin de la défaite des français devant la déferlante ligne d’attaque des forces nazis. Nonobstant, cet épisode, l’Arsenal demeure le plus grand port militaire français qui possède une base navale que j’invite à vivement découvrir.

Le quartier militaire n’est pas ouvert au grand public. Néanmoins, vous bénéficierez à l’Arsenal de Toulon d’une vue imparable des navires de guerre ; le port civil étant à proximité. Un de ces jours, vous aurez peut-être la chance de témoigner l’arrivée du mythique porte-avion Charles de Gaulle.

L’Opéra de Toulon

Opéra Toulouse Provence Méditerranée

Sur l’Opéra de Toulon, les avis sont partagés entre les mélomanes. Si je vous le recommande quand même, c’est d’abord à cause de son architecte néo-classique capable d’accueillir 50 000 spectateurs. L’Opéra de Toulon est l’un des grands opéras de la région avec ses 2 000 m2 de superficie. Ce qui me retient le plus ici est le niveau de dénivelé du podium qui fait plus de 7 % de pente. Donc, je vous rassure, vous en aurez plein la vue lors de l’animation, et ce, quel que soit votre emplacement.

Cet été, nous avons posé nos valises à Cannes

Cannes est une belle commune très prisée en période estivale et qui accueille de grandes manifestations toute l’année. Cette station balnéaire, connue pour son Festival de Cannes et bien d’autres événements, possède une vie culturelle attractive très animée.

Un patrimoine maritime hors du commun

Soleil méditerranéen, océan bleu, plages et îles paradisiaques, il y a tout ce qu’il faut pour se sentir bien à Cannes. Nous avons pris le temps de profiter de la Croisette et de visiter le Vieux-Port du quai de St Pierre. Avec ses bateaux de pêche et de plaisance, les plus beaux yachts de la jetée d’Édouard, l’envie d’un tour ne manque pas. Nous nous sommes offerts une petite balade en mer pour profiter de la Corniche du Nord, Monaco et Saint-Tropez.

La découverte de l’île de Sainte-Marguerite

Toujours en quête de sérénité, mais aussi de diversité, il a été question d’aller à la découverte des charmantes Îles de Lérins. On m’a tant parlé du paysage enchanteur qui s’y offre que je n’ai pas su y résister. Il a fallu environ 15 minutes de voyage en bateau le long de la baie de Cannes pour rejoindre l’île Sainte-Marguerite. Il s’agit en effet d’un magnifique havre naturel préservé du flux de touriste.

Sainte-Marguerite représente la plus grande île de l’archipel. Elle est riche en histoire, dotée d’un fort royal avec environ 150 hectares de forêt d’eucalyptus et de pins d’Alep. Le fort abrite d’ailleurs le Musée de la Mer qui dispose d’une importante collection d’archéologie sous-marine et terrestre à découvrir. Pour la détente, on y retrouve aussi des aires de pique-niques, des restaurants et snacks ouverts tout l’été.

Cannes, au-delà des clichés

La célèbre Croisette
Le nom moins renommé hôtel Carlton qui accueille de nombreuses stars pendant le festival de Cannes

Bien que Cannes bénéficie d’une importante renommée mondiale grâce à son festival de cinéma, elle a su conserver son charme provençal. Outre les hôtels luxueux et le déferlement saisonnier de riches producteurs et acteurs hollywoodiens, Cannes garde les prémices de son essence. Ville exceptionnelle, elle possède une certaine authenticité qu’on lui apprécie.

Loin de tous ces clichés ou encore des plages privées endiablées converties en night-club les soirs, on peut y découvrir bien plus. Cannes, c’est aussi l’art de vivre à la française avec des espaces et sites culturels atypiques. Il s’agit du musée de la Malmaison destiné aux expositions d’art contemporain, ou du musée de la Castre du château médiéval.

En dehors des Casinos ou du célèbre « Chemin des étoiles », il y a aussi le « Suquet » (signifie sommet) du Mont-Chevalier. Perché à 60 mètres d’altitude, il s’agit de la Haute Ville qui représente aussi le plus ancien quartier de Cannes. La vue y est à couper le souffle. Toute la baie Cannoise et ses îles incroyables s’étendent sous vos pieds.

Et pour les amoureux de gastronomie, les restaurants ne manquent certes pas, mais vous pouvez faire un tour au marché Forville. Il vous séduira avec ses produits frais de saisons, ses fruits de mer issus de la pêche et pleins d’autres variétés du terroir.

Quoi de plus enchanteur que de se poser à Port Grimaud pour la retraite

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Avec mon épouse nous avons beaucoup voyagé. Un jour où nous étions sur Port Grimaud je me suis exclamé « J’ai envie d’y acheter une Marina ».

Après avoir longuement hésité sur quel type d’habitation arrêter notre choix pour la retraite, puisque niveau point stratégique c’était déjà fait, opter pour une Marina nous a semblé des plus évident, histoire d’y amarrer par la même occasion notre voilier. De tous les endroits du Sud de la France où nous avons posé nos valises, s’il est un séjour qui a toujours eu notre préférence c’est bien cette cité lacustre, une des plus adorables qu’il m’ait été donné de visiter.

Si quelqu’un me demandait d’expliquer le pourquoi du comment d’un tel choix, la seule réponse que je pourrais lui faire serait de venir constater de visu quels attraits présente cette bien nommée « Venise Provençale » pour s’en faire une idée. Ma femme Denise et moi sommes tombés sous le charme de ces lieux à peine débarqués sur le Port. C’était avant la nuit tombée aussi, de voir toutes ces voilures se détacher sur un ciel virant petit à petit au bleu Marine, sommes-nous restés ébahis. Tout sort tellement de l’ordinaire, y est question d’ambiance, il me serait bien difficile de lui apposer des mots… ces lieux se respirent, se vivent !

Pour l’occasion j’avais loué une petite villa, histoire d’explorer les environs et faire connaissance avec les us et coutumes des gens du cru. Après une excellente nuit, bercés par le chant des cigales et la douceur ambiante, nous sommes allés à l’aventure, en décidant de commencer par visiter ce village atypique dont  des amis nous avaient vanté les mérites. Bien à l’abri du golfe de St Tropez, c’est un véritable cadeau béni des dieux qui s’offre à vos yeux. Le moindre peintre qui se respecte ne doit avoir qu’une envie, c’est de l’immortaliser pour la postérité.

L’ensemble architectural de Port Grimaud est à nul autre comparable. Inscrite en 2002 au Patrimoine du XXème siècle, la cité a été conçue en 1966 par l’architecte alsacien François Spoerry. Son côté familial nous avait fortement impressionné, nombre de retraités que nous avons eu l’occasion d’y croiser s’y promenaient main dans la main avec leurs petits-enfants, une de ces images qui vous restent gravées en mémoire. L’agence Boutemy Immobilier, par laquelle nous sommes passés pour ce séjour et que nous comptons bien solliciter pour notre achat, nous avait précisé que le bassin méditerranéen était fort prisé et recherché.

Crédits photos : Boutemy Immobilier

Avignon, cité émouvante chargée d’histoire

Histoire, patrimoine culturel, monuments, musées incontournables, je vous y présente des choses à voir absolument lors de vos prochaines vacances.

Vue en arrivant sur Avignon
Les fortifications d’Avignon

Découvrir le Palais des Papes

Déceler le bassin touristique d’Avignon revient à pousser les portes du Palais des Papes. Il s’agit en effet du lieu emblématique qui reconstitue une certaine épopée de la Cité. Le palais des Papes d’Avignon fut autrefois la résidence des souverains pontifes romains au cours du XIVe siècle. Il fait partie des 10 monuments les plus visités de France.

Aujourd’hui, on le considère comme le plus grand palais Gothique occidental. J’ai été émerveillé par la somptuosité des 25 salles où ont vu séjourner 9 papes romains. J’ai pu traverser quelques-unes de ces pièces notamment les salles d’apparat, appartements privés et chapelles des papes. Le décor et le panorama lors de la visite intérieure du palais valent absolument le détour.

Se promener sur le célèbre pont d’Avignon

Le pont d’Avignon, de son véritable nom « pont Saint-Bénézet » possède une histoire bien particulière. Il doit son nom à une légende qui raconte que Saint-Bénézet serait un envoyé de Dieu descendu des montagnes pour le construire. Une chose est sûre, elle ne possède plus que 4 de ses 22 arches réalisées à sa réalisation au XIIe siècle.

Pour ceux qui m’ont demandé si j’y ai dansé, je réponds oui. Sur ce pont, cette comptine enfantine me revenait tout naturellement. « Sur le pont d’Avignon, l’on y danse, l’on y danse, sur le pont d’Avignon, l’on y danse tous en rond ». On y danse peut-être, mais on profite aussi du magnifique paysage sur Avignon et ses contrées alentour.

Visiter la Cathédrale Notre-Dame des Doms d’Avignon

Située dans la vallée du Rhône sur le rocher des Doms, elle se positionne près du Palais des Papes. Elle jouit d’une grande renommée pour son clocher au sommet duquel siège une vierge dorée. Son architecture interne et externe constitue une symbiose parfaite entre les styles baroque, romane et gothique. En la visitant, j’ai visité les chapelles et tombeaux des Papes Jean XII et Benoît XII faits avec des ornements extraordinaires.

La basilique catholique romaine du Vaucluse de 1150 est le siège de l’Archidiocèse d’Avignon. Elle a été classée sur la première liste des monuments historiques en 1840. Plusieurs sculptures d’art et pièces d’art composent les ornements et le mobilier de la Cathédrale.

Profiter du jardin des Doms

Une autre proposition de découverte à faire lors de vos vacances à Avignon est le Jardin des Doms. Le jardin s’oriente directement près de la Cathédrale Notre-Dames des Doms. Je m’y suis rendu après avoir parcouru l’église, afin de me délester des doux et tendres parfums de la flore végétale. Vous y découvrirez certainement des statues et personnages célèbres d’Avignon.

Sans hésiter, je peux vous conseiller de vous rendre à Avignon. Ces monuments, inscrits dans le patrimoine mondial de l’UNESCO, méritent que vous y accordiez votre temps, en famille ou entre amis.

Que visiter à Aix-en-Provence ?

Découvrir Aix-en-Provence a été l’un des moments inoubliables des aventures touristiques de mon existence. Il s’agit d’une ville qui se démarque des autres par la quiétude qui y règne et l’immensité de son patrimoine. Cours Mirabeau, hôtel Caumont, Quartier Mazarin, découvrez quelques lieux incontournables que j’ai visités à Aix-en-Provence.

Le Cours Mirabeau

À Aix-en-Provence, je vous suggère d’entamer votre périple au cœur de la ville. Vous y découvrirez notamment d’imposants édifices administratifs comme le siège de la municipalité et le palais de justice. Ce qui me rassure le plus dans la ville, c’est qu’elle garantit la sécurité des touristes de passage. Pour cause, elle constitue une région à l’abri des pollutions sonores et atmosphériques des gaz à effet de serre.

Le cours Mirabeau est une longue avenue au bout duquel se situe la majestueuse place à fontaine de la Rotonde. Considérée comme un symbole au sein de la ville, cette dernière, érigée en 1860, dispose d’un jardin et de belles créatures. Du fait de son emplacement géographique, le Cours Mirabeau est adopté comme lieu de célébration de nombre d’événements culturels.

L’hôtel de Caumont

Voilà un lieu incontournable de la ville d’Aix-en-Provence qui m’a particulièrement sidéré du fait de mon admiration pour l’art. L’hôtel Caumont, situé aux environs du Cours Mirabeau regorge dans son antre des tableaux de Cézanne, précurseur de peinture moderne. D’ailleurs, celui-ci organise chaque jour dans son auditorium le film « Cézanne au pays d’Aix » qui illustre son brillant parcours.

L’hôtel de Caumont organise aussi régulièrement des expositions d’œuvres des peintres ayant marqué le cours de l’histoire. Au-delà de l’immensité de sa richesse artistique, ce qui me passionne dans ce lieu est son architecture luxuriante. Bâtiment rénové récemment depuis sa construction au XVIIIe siècle, son mur est réalisé avec de riches décors et un jardin paradisiaque.

La grande montagne Sainte Victoire

Partagez-vous avec moi les mêmes désirs d’arpenter les collines lors de vos moments creux de la journée ? Pourquoi ne pas visiter alors la grande montagne Sainte Victoire située à 30 minutes du Pays d’Aix-en-Provence pour vous détendre ? Cet emblématique lieu (autrefois source d’inspiration pour Cézanne) fusionne végétation typique méditerranéenne et flore alpine du sud des Alpes.

J’ai mis, ma foi, toute une journée pour aborder ce paysage naturel et très inspirant qui se décline sur 7 hectares. J’ai eu la chance de découvrir les carrières de Bibémus et de nombreuses espèces animales au cœur du plateau. Pour décupler la sensation que vous aurez de ce lieu, des circuits de randonnées vous seront proposés pour l’exploration.

Le quartier Mazarin et la fontaine des quatre dauphins

Le quartier Mazarin est situé au sud d’Aix-en-Provence et se distingue par son charme légendaire. Autrefois bastion des personnes de la vieille aristocratie de la ville, il est un lieu calme qui facilite les repos. J’ai fait un bref détour dans cet univers pour découvrir un nombre important d’hôtels bâtis entre le XVIIe et le XVIIIe siècle.

Hormis les vieux hôtels, le quartier Mazarin possède la belle fontaine des quatre dauphins. Construit elle-même au XVIIe siècle par Jean-Claude Rambot, elle a vite pris ses marques dans le cercle des lieux incontournables de la ville. En raison de la simplicité et de l’originalité qui la caractérise, j’y ai fait une escale pour prendre quelques photos mémorables.

Les couleurs d’Aix-en-Provence

Retour pour les vacances à Port Grimaud

Je reviens de vacances et je dois avouer que j’ai passé de merveilleux moments. Je suis retourné dans ma ville natale, Grimaud, dans le Var et y ai retrouvé la même ambiance magique que celle que j’ai ressentie toute mon enfance.

Ces vacances printanières furent également l’occasion de retrouver mon amie d’enfance Marion, spécialiste de l’immobilier à Port Grimaud.

Grimaud grandit, Grimaud se développe.  La ville change mais reste la même : une commune fidèle à ses valeurs, attachée à ses racines, soucieuse de favoriser la qualité de vie de ses habitants et de ses visiteurs dans un environnement préservé et mis en valeur.

Du village perché à Port Grimaud, des magnifiques hameaux perdus au milieu des vignes à la plaine bourdonnant d’activités, Grimaud a réussi à garder cet équilibre permettant de vivre et travailler en harmonie dans un petit paradis.

Nouveaux équipements à Grimaud

J’ai eu le plaisir de constater que de nombreux équipements avaient vu le jour :

  • L’école des Blaquières est un joli bâtiment architectural. Son ouverture a libéré les locaux de mon ancienne école, celle de Saint-Pons-les-Mûres, transformée depuis peu en crèche halte-garderie.
  • Le centre de tri postal dans la zone d’activités du Grand Pont qui va couvrir l’ensemble du tri du courrier dans le golfe.
  • Les nouveaux parcs de stationnement, un au village, deux à Port Grimaud, avec une gratuité pour la première heure.
  • La création d’une antenne locale des Restos du Cœur (la seule dans le golfe de Saint-Tropez), à Saint-Pons, un témoignage de l’action solidaire des Grimaudois pour aider les personnes en difficulté.
  • L’agrandissement de la maison de retraite, avec désormais une capacité d’accueil de 48 personnes.
  • Le déplacement des deux bureaux d’accueil de l’office du tourisme, celui du village, qui s’installera en face du nouveau parking sur la RD 588, et celui de Port-Grimaud s’installant à l’entrée de Port-Grimaud Sud (PG II), dans un local entièrement municipal.
  • La réalisation de la zone d’économie nouvelle au Grand Pont, avec l’acquisition des parcelles foncières nécessaires à la concrétisation de ce projet.

Autres projets majeurs à Grimaud

  • La création d’une zone de logements au quartier Saint-Roch
  • La mise en place de la vidéo protection (les habitants ont des avis très mitigés à ce sujet)
  • La construction d’un dojo aux Blaquières pour les amateurs d’arts martiaux
  • L’acquisition de l’ensemble des Jardins de Grimaud, au village, quartier Mignonne, pour réaliser un équipement public à vocation culturelle, dédié à l’expression artistique, hébergeant des artistes et représentant dans le futur un pôle culturel d’envergure.

Si l’on ajoute que tout ce qui se fait quotidiennement ou se travaille en permanence, telles que les actions pour l’environnement (avec une importante réflexion engagée sur le photovoltaïque), la limitation de la publicité sauvage, ou encore la valorisation du littoral (promenade, ponton pour les transporteurs maritimes) ou la mise en conformité des entités portuaires de Port-Grimaud, le travail ne manque pas pour faire avancer et bouger cette commune phare de l’est-Var.

Je suis donc ravi de voir que la ville dans laquelle j’ai grandi bouge et se modernise. Je la connais en tant que citoyen plutôt que comme touriste, mais je vous encourage vivement à y faire un tour si vous passez des vacances en Provence, c’est vraiment un endroit magnifique, épargné de la saturation touristique de Saint-Tropez.

Je vous laisse sur ces quelques images de mon séjour :

Note : suite à un piratage informatique, j’ai perdu tout le contenu de mon site. Heureusement, j’avais rédigé certains article sur Word et je peux donc publier à nouveau cet article, initialement publié en mai 2016.